Een verkeersongeluk begint bij jezelf

Een verkeersongeluk begint bij jezelf

Zowel Curaçao als Aruba hebben we te maken met een extreem groot aantal verkeersongevallen waarbij jaarlijks vele doden en gewonden te betreuren zijn. Curaçao kent zo’n 12.000 verkeersongevallen per jaar, op Aruba zijn dat er ca 10.000, ter vergelijking, in Nederland vonden volgens SWOV in 2014 ca 95.000 verkeersongevallen plaats. Dat betekent dat er op Aruba ca 20 maal en op Curaçao ca 16 maal zoveel ongevallen plaatsvinden per 100.000 inwoners als in Nederland. Dit is volgens verkeers- en rijexpert Eric de Bree, veel te veel. Tijdens het Prevent Now seminar, 14 oktober in Aruba en 16 Oktober in Curacao, legt hij met talloze praktijkvoorbeelden uit hoe verkeersongelukken vaak een opeenstapeling van verkeerde en onbewuste keuzen zijn en hoe je chauffeurs kunt stimuleren tot veiliger en defensiever rijgedrag.

Veel te veel verkeerongelukken op het eiland

Niemand stapt ’s morgens de deur uit met het idee dat hij een ongeluk gaat veroorzaken. Toch gebeurden er in 2014 meer dan 10.000 ongelukken in het verkeer. ‘Iedereen denkt dat hij een goede chauffeur is en toch is dat niet zo’, vertelt de Bree, die jarenlang als vrachtwagen- en buschauffeur door Europa reed en tegenwoordig onder andere werkzaam is als rijinstructeur van de ANWB Drivers Academy. ‘Veilig rijden is een bewuste keus. Veel verkeersongelukken zijn daarentegen juist een opeenstapeling van kleine, verkeerde beslissingen, die ook nog eens onbewust worden gemaakt. Je gordel niet omdoen, met hoge snelheid een kruising naderen en dicht op je voorganger rijden op een drukke, gevaarlijke weg zijn keuzes. Het niet kennen van de verkeerswet, evenals het slecht onderhouden van je auto, is ook een keus. Een seconde niet in de spiegel kijken, je richtingaanwijzer niet aanzetten of op je mobiel kijken en je rijdt een motorrijder dood. Veel kleine en op het oog simpele handelingen of het nalaten daarvan, leiden tot verkeersongelukken van groot formaat.’

Steeds dezelfde chauffeurs in de problemen

De meeste verkeersongelukken worden veroorzaakt doordat de bestuurder de macht over zijn stuur verliest. Het intrigeert de Bree hoe dat komt. De Bree: ‘Bij ongelukken wijst de veroorzaker meestal naar de ander. Statistieken geven juist aan dat het steeds dezelfde chauffeurs zijn, die in de problemen raken en agressief rijgedrag uitlokken op de weg. Vaak zijn ze zich daar niet eens van bewust. Ik coach mijn chauffeurs stap voor stap. Rijden in het verkeer is een leuk spel, maar het mag nooit een wedstrijd zijn. Als instructeur laat ik zien hoeveel positieve invloed je kunt uitoefenen op anderen in het verkeer en wijs ik chauffeurs op al die kleine bewuste keuzes die je preventief kunt maken op de weg. Dat is vaak een eye opener.’ In Europa volgen professionele vrachtwagen- en buschauffeurs om de vijf jaren een wettelijk verplichte bijscholing om te blijven deelnemen aan het verkeer. Voor particuliere automobilisten zou dat, volgens de Bree, eigenlijk ook heel wenselijk zijn.’

Rondje eiland

De Bree is een man van de praktijk. ‘Als ik straks op het eiland arriveer, huur ik meteen een auto en geef ik met vier kleine camera’s aan boord mijn ogen goed de kost. Ik verheug me op een uitdagend rondje eiland. Pas als ik de ‘taal van de weg begrijp’, deel ik adviezen uit. Daarbij let ik scherp op de belijning, belichting en vormgeving van de weg. Zijn kruisingen en rotondes overzichtelijk aangelegd? Zijn lantaarnpalen en verkeersborden slim en veilig geplaatst en zorgen verkeerslichten voor een logische doorstroom van het verkeer.’ Overheden kunnen, volgens de verkeersexpert, actief bijdragen aan veiliger verkeer en ook voor verzekeraars is een belangrijke rol weggelegd. Voor Aruba en Curaçao heeft de Bree een helder advies: ‘Investeer als samenleving bewust in defensief rijdgedrag en analyseer verkeersongelukken zorgvuldig en consistent. Zorg dat je als verkeersdeelnemer, verzekeraar en overheid blijft leren van al die aanrijdingen en ongelukken op de weg, want iedere verkeersslachtoffer is er één teveel.’

Zie hier voor meer het programma en gratis registratie.